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Viernes 22 de enero de 2016

ARQUEOLOGÍA | Encuentran en Argentina restos de un dinosaurio gigante desconocido

Según los estimaciones de los científicos, el Notocolossus medía entre 25 y 28 metros de largo y pesaba el equivalente a entre 9 y 13 elefantes adultos.

AFP.- Científicos argentinos hallaron restos de un saurópodo gigante del Cretácico, el Notocolossus, cuyo húmero mide 1,76 metros, en una especie de la familia de los titanosaurios desconocida hasta el presente. "Es una especie nueva, completamente distinta a las registradas en el mundo", explicó este jueves el director del equipo de investigación, Bernardo González Riga.

El hallazgo se realizó hace siete años atrás en una zona próxima a la ciudad de Malargüe, en el sur de la provincia de Mendoza, 1.100 km al suroeste de Buenos Aires, pero esta semana se publicó el artículo que dio a conocer el descubrimiento, en la revista Scientific Reports de los editores de Nature. "Encontramos una vértebra de la cola, un pie articulado completo y luego el húmero de 1,76 de alto y grueso como un tronco de árbol, ello nos dio la idea de que estábamos ante algo realmente excepcional", explicó.

Según los estimaciones de los científicos, el Notocolossus medía entre 25 y 28 metros de largo y pesaba el equivalente a entre 9 y 13 elefantes adultos.

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"Hace 86 millones de años la cordillera de los Andes aún no se había levantado y teníamos en esta zona un sistema de ríos con bosques de araucarias y plantas con flores", explicó. En ese ambiente "vivían estos grandes hervíboros con cuello largo y extremidades muy robustas y junto al Notocolossus había dinosaurios carnívoros, cocodrilos y tortugas de agua dulce", detalló.

Uno de los aspectos más relevantes del hallazgo es la posibilidad que abre para el estudio de las extremidades traseras lo que permitirá descubrir su tipo de locomoción y el modo de soportar tanto peso.

Los titanosaurios son uno de los grupos de dinosaurios menos conocidos. Hasta el momento se han descubierto 60 especies que pertenecen a esta familia de gigantes, muchas de ellas en el hemisferio sur, especialmente en Argentina.

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